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Votantes republicanos están divididos por decisión de Trump de evitar debates primaries

El expresidente Donald Trump lanza una pelota de fútbol americano a la multitud durante una visita a Alpha Gamma Rho, en la Universidad Estatal de Iowa antes de un partido de fútbol americano universitario el 9 de septiembre de 2023, en Ames, Iowa. (Foto AP/Charlie Neibergall)

El expresidente Donald Trump lanza una pelota de fútbol americano a la multitud durante una visita a Alpha Gamma Rho, en la Universidad Estatal de Iowa antes de un partido de fútbol americano universitario el 9 de septiembre de 2023, en Ames, Iowa. (Foto AP/Charlie Neibergall)

El expresidente Donald Trump se saltó el primer debate republicano en Wisconsin el mes pasado, y el favorito del Partido Republicano ha indicado que no participará en el segundo debate en California el 27 de septiembre.

NUEVA ORELANS, EEUU — 

Donald Trump se saltó el primer debate republicano en Wisconsin el mes pasado, y el favorito del Partido Republicano ha indicado que no participará en el segundo debate de su partido en California el 27 de septiembre.

Los votantes de las primarias republicanas están divididos sobre si esta estrategia ayudará o perjudicará al expresidente en su búsqueda por ganar la nominación del Partido Republicano para desbancar a Joe Biden en las elecciones presidenciales del próximo año.

«No tengo ningún problema con que él no debata», dijo Marilyn Moses, enfermera registrada y autoidentificada como partidaria de Trump de Zionsville, Indiana. «Cuando estás tan por delante en las encuestas, ¿por qué debería tener que hacerlo? Quiero decir, Biden no está debatiendo en el lado demócrata y nadie dice una palabra al respecto».

Históricamente, las expectativas son diferentes para los presidentes en ejercicio. Según el Centro de Política de la Universidad de Virginia, ningún presidente en ejercicio ha participado en un debate primario, ni siquiera aquellos que enfrentaron importantes desafíos en las primarias.

«Además, como estoy segura de que saben, Trump tiene muchas cosas que hacer en este momento», dijo a la VOA, refiriéndose a las múltiples acusaciones penales que enfrenta.

El martes 23 de agosto tuvo lugar el primer debate presidencial republicano en Milwaukee. (Foto AP/Morry Gash)
El martes 23 de agosto tuvo lugar el primer debate presidencial republicano en Milwaukee. (Foto AP/Morry Gash)

El expresidente reforzó su estrategia de saltarse los debates en su sitio de redes sociales Truth Social escribiendo: «El público sabe quién soy y qué presidencia exitosa tuve. ¡POR TANTO NO REALIZARÉ LOS DEBATES!»

Es un enfoque que Trump explicó en una entrevista en junio con el presentador de Fox News, Bret Baier, en la que se preguntó en voz alta: «¿Por qué permitiría que personas del 1 o 2 % y del 0 % me hagan preguntas toda la noche?».

A pesar de las grandes ventajas sobre todos sus rivales republicanos, todavía hay algunos miembros del partido que están descontentos con la estrategia de Trump.

«Estoy decepcionado por su decisión de no debatir», dijo a la VOA William Keene, un exoficial de policía de Pismo Beach, California. «Su decisión puede ser inteligente para él, pero no para el país. Merecemos verlo pelear por ideas con los otros candidatos. De ninguna manera votaría por alguien que tiene miedo de debatir».

¿Estrategia o miedo?

«Yo no diría que tiene miedo», dijo Robert Collins, profesor de Estudios Urbanos y Políticas Públicas en la Universidad Dillard de Nueva Orleans. «Lo hemos visto debatir muchas veces y lo hizo bien».

En lugar de saltarse los debates por miedo, Collins dijo a la VOA que probablemente se trataba de una decisión estratégica.

«Cuando estás tan por delante en las encuestas como él, el consejo político predominante entre los estrategas de campaña y los consultores políticos es aconsejar a sus candidatos que no debatan», dijo. «La razón es que en el momento en que subes al escenario con tus oponentes, les estás dando credibilidad que ellos mismos no se ganaron, y les estás dando la oportunidad de obtener publicidad gratuita al atacarte».

Es una estrategia que parece estar funcionando. Morning Consult realizó una encuesta entre posibles votantes de las primarias republicanas un día después del primer debate de las primarias republicanas del mes pasado. El cincuenta y ocho por ciento de los encuestados dijeron que respaldaban a Trump para la nominación presidencial.

Ese número, y la gran ventaja que Trump tenía sobre el gobernador de Florida, Ron DeSantis, se mantuvieron sin cambios desde antes del debate

«No creo que eso deba sorprender a nadie», se rió Collins. «Acusaciones, juicios políticos, insurrecciones y todo lo demás: sus cifras en las encuestas no cambian».

Los partidarios del expresidente Donald Trump caminan cerca del Foro Fiserv mientras continúa la preparación para el debate presidencial republicano el 22 de agosto de 2023 en Milwaukee, Wisconsin.
Los partidarios del expresidente Donald Trump caminan cerca del Foro Fiserv mientras continúa la preparación para el debate presidencial republicano el 22 de agosto de 2023 en Milwaukee, Wisconsin.

«Eso se debe a que es una figura polarizadora», continuó Collins. «Los votantes lo conocen muy bien desde su primer mandato como presidente, y si lo apoyan, lo apoyarán en cualquier cosa. Si no lo hacen, es probable que nada les haga cambiar de opinión. Entonces, ¿qué podría decir en unas elecciones primarias? etapa del debate que probablemente le ayude?»

Frank Fogel, un votante republicano de Harrisburg, Pensilvania, está de acuerdo con Collins. Cree que, dado el liderazgo de Trump, asistir a un debate sólo puede perjudicar al expresidente.

«Estos otros candidatos como Chris Christie y DeSantis saben que no pueden ganar», dijo a la VOA. «La única razón por la que están en el debate es para tratar de detener a Trump».

«Y el debate fue en Fox News«, continuó Fogel, haciéndose eco de las quejas del propio favorito republicano. «¿Por qué diablos Trump iría a un debate dirigido por lo que es básicamente la Red Ron DeSantis? Toda su misión es derribarlo, pero afortunadamente no podrán hacerlo».

Circunstancias cambiantes

Sin embargo, algunos de los partidarios del expresidente temen que pueda estar cometiendo un grave error.

«Creo que está tomando una decisión horrible al no presentarse a los debates», dijo a la VOA Joseph Johnson, un ingeniero de Los Ángeles. «Es muy posible que pierda la nominación si se mantiene al margen mientras otros candidatos destrozan su política».